Lecciones de baile con Mr Bojangles

Nuestra historia empieza en una cárcel de Nueva Orleans, donde el cantante y compositor Jerry Jeff Walker conoció a otro recluso que ejecutaba espectaculares bailes con los que era capaz de alcanzar el techo y que amenizaban aquella temporada entre rejas.Inspirado por el personaje -y ya en libertad- Walker publicó “Mr Bojangles” en 1968.

No fue un éxito rotundo, pero el tema fue pasando de un intérprete a otro en infinitas versiones a través de los años. Fue cantada por Bob Dylan y Neil Diamond hizo una lectura fiel a la original. Luego Whitney Houston rindió con ella homenaje a Sammy Davies Jr, quien también la había interpretado.

Pero fue la versión de Nina Simone la que inspiró al joven autor francés Olivier Bourdeaut para escribir “Esperando a mister Bojangles”, una deliciosa novela que cuenta la arrebatadora historia de amor de un hombre y una mujer vista por los ojos de un niño: el hijo de la pareja.

El disco de “Mr Bojangles” con la voz de Nina Simone gira sin parar entre las páginas de esta novela -publicada hace unos meses en español por Salamandra-, como un himno de celebración de la vida, el amor, la música y la fantasía a la que sus personajes se entregan al filo de la locura.

La elección de la voz de Nina Simone no parece casual: la gran cantante cruzó los límites de la cordura más de una vez. Desconocemos si  Jerry Jeff Walker -75 años- habrá leído la novela que Bourdeaut -36- escribió en Altea huyendo del frío parisino y de una racha de fracasos personales.

Pero seguro que a Walker le gustaría ver cómo el espíritu del viejo Mr Bojangles pone a bailar a todos -personajes y lectores- incluso en la situaciones más adversas.

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