Lee Morgan, jazz para escépticos

Para todos aquellos que consideran que el jazz es una música demasiado complicada e intelectual para divertirse con ella ahora mismo está sonando en Viniland “The Sidewinder”, el gran éxito del trompetista Lee Morgan.

El tema dio título al álbum que Morgan publicó en 1964 con el sello Blue Note, al frente de un quinteto del que formaba parte el saxofonista Joe Henderson.

“The Sidewinder” -nombre con el que se conoce en inglés a un tipo de serpiente especialmente mortífera- es ideal para abrir las recopilaciones de boogaloo más efervescentes. El tema, que es citado por músicos de rock como el más “cool” de la historia, está relacionado también con el comienzo del soul jazz, otro de los estilos que marcaron la época.

Morgan encadenó después una serie de discos memorables. “Cornbread” y “The Rumproller” -qué portada- han sido también debidamente reeditados en vinilo por Blue Note.

Pero ninguno consiguió alcanzar el éxito del irresistible “The Sidewinder”. Aquel tema, surgido por casualidad al final de una sesión de grabación, marcó el momento de máxima popularidad de la carrera de Lee Morgan.

Una carrera que quedó truncada de manera trágica sobre el escenario de un club de Manhattan. El trompetista se encontraba en plena actuación cuando fue alcanzado en el corazón por un disparo efectuado por su esposa, harta de las continuas infidelidades de Morgan. Era el 19 de febrero de 1972 y el músico tenía 33 años. ¿Aburrido el jazz?

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